Sigles et acronymes

Une fois n’est pas coutume, parlons typographie… mais commençons par les définitions* :

Sigle : Abréviation formée par une suite de lettres qui sont les initiales d'un groupe de mots (ex. SNCF)**.

Acronyme : Nom dont l'origine est un sigle, mais qui se prononce comme un mot ordinaire (ex. Unesco).

 

Nous utilisons quotidiennement ces deux sortes d’abréviations, apprenons à bien les écrire.

Avec ou sans points, tout en capitales ou seulement la première lettre, pas de distinction entre sigle et acronyme…, en fait, il existe plusieurs règles édictées par diverses sources éminemment légitimes (Imprimerie nationale, Académie française…).

Je vous propose de retenir cette règle simple – celle de l’Imprimerie nationale.

1 – Écrire les sigles toujours en lettres capitales, séparées ou non de points (attention à ne pas oublier le dernier !). Le développement du sigle doit toujours être donné la première fois que le sigle est utilisé dans un texte.

                 SNCF (Société nationale des chemins de fer français)

                 ONG (organisation non gouvernementale)

                 O.G.M. (organisme génétiquement modifié)

                 P.-D.G. (président-directeur général)

 

2 – Écrire les acronymes (sigles qui se prononcent) avec une capitale initiale et des lettres en bas de casse (minuscules) ensuite.

               Unesco (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, c.-à-d. Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture)

                 Onu (Organisation des Nations unies)

          Nasa (National Aeronautics and Space Administration, c.-à-d. Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace)

                 Capes (certificat d’aptitude au professorat de l’enseignement du second degré)

 

3 – Certains acronymes sont devenus des noms communs. À ce titre, ils ne prennent pas de majuscule et s’accordent au pluriel.

                 des ovnis

                 un laser

                 des radars

                 le sida

 

En conclusion, vous l’avez compris, vous trouverez d’autres règles d’écriture des sigles et acronymes. L’important est d’utiliser celle que vous aurez choisie de façon systématique et rigoureuse dans un même texte, par souci de cohérence.

*www.larousse.fr

**Parfois, le sigle utilise non pas une mais deux voire trois lettres de certains mots qui le composent, pour en faciliter sa lecture (ex. Benelux : BElgique NEderland LUXembourg)

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Date de dernière mise à jour : mardi 04 Décembre 2012