Sigles et acronymes

Une fois n’est pas coutume, parlons typographie… mais commençons par les définitions* :

Sigle : Abréviation formée par une suite de lettres qui sont les initiales d'un groupe de mots (ex. SNCF)**.

Acronyme : Nom dont l'origine est un sigle, mais qui se prononce comme un mot ordinaire (ex. Unesco).

 

Nous utilisons quotidiennement ces deux sortes d’abréviations, apprenons à bien les écrire.

Avec ou sans points, tout en capitales ou seulement la première lettre, pas de distinction entre sigle et acronyme…, en fait, il existe plusieurs règles édictées par diverses sources éminemment légitimes (Imprimerie nationale, Académie française…).

Je vous propose de retenir cette règle simple – celle de l’Imprimerie nationale.

1 – Écrire les sigles toujours en lettres capitales, séparées ou non de points (attention à ne pas oublier le dernier !). Le développement du sigle doit toujours être donné la première fois que le sigle est utilisé dans un texte.

                 SNCF (Société nationale des chemins de fer français)

                 ONG (organisation non gouvernementale)

                 O.G.M. (organisme génétiquement modifié)

                 P.-D.G. (président-directeur général)

 

2 – Écrire les acronymes (sigles qui se prononcent) avec une capitale initiale et des lettres en bas de casse (minuscules) ensuite.

               Unesco (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, c.-à-d. Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture)

                 Onu (Organisation des Nations unies)

          Nasa (National Aeronautics and Space Administration, c.-à-d. Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace)

                 Capes (certificat d’aptitude au professorat de l’enseignement du second degré)

 

3 – Certains acronymes sont devenus des noms communs. À ce titre, ils ne prennent pas de majuscule et s’accordent au pluriel.

                 des ovnis

                 un laser

                 des radars

                 le sida

 

En conclusion, vous l’avez compris, vous trouverez d’autres règles d’écriture des sigles et acronymes. L’important est d’utiliser celle que vous aurez choisie de façon systématique et rigoureuse dans un même texte, par souci de cohérence.

*www.larousse.fr

**Parfois, le sigle utilise non pas une mais deux voire trois lettres de certains mots qui le composent, pour en faciliter sa lecture (ex. Benelux : BElgique NEderland LUXembourg)

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Commentaires (8)

1. Jean-Louis Bougeet lundi 13 Août 2018

Bonjour Sophie,
Merci pour ce site.
Que fait-on dans le cas d’acronymes dont certains noms ont une première lettre accentuée ?
Par exemple :
Campus international pour une civilisation écologique :
Cice ou Cicé ?
(Notre usage est bien de prononcer sissé et non sisse).
Merci par avance. Bonne journée.
Jean-Louis Bougeret

2. viguier (site web) jeudi 16 Août 2018

Bonjour
Même si l’accentuation des capitales est aujourd’hui fortement recommandée dans l’usage courant (en position initiale ou dans un mot entièrement en capitales), le cas des sigles et acronymes est un peu à part et l’usage est plutôt de ne pas accentuer les lettres concernées.
Ainsi, on ne voit jamais ÉDF mais EDF (y compris sur la documentation de l’entreprise et prononcé « Eu-dé-èf »), ou OCDÉ mais OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques).
Il n’y a cependant pas de règle stricte en ce sens, et, pour les acronymes en particulier, une lettre accentuée peut tout à fait se justifier, notamment par la prononciation, comme dans le cas que vous citez.
Il convient dans tous les cas de respecter l’usage de l’entité même.
Or voici un cas intéressant qui démontre que tout est affaire d’usage, celui de l’École nationale d’administration (ENA), dont on prononce le sigle comme un mot, « éna » : sur le site de l’école, cet acronyme est largement utilisé tout en capitales et sans l’accent, mais le logo choisi reprend les 3 lettres au format minuscule et avec l’accent sur le e, confirmant ainsi la prononciation « éna » de « ENA » (et non pas « eu-èn-a », comme « Eu-dé-èf »). On aurait alors pu imaginer une graphie de type nom propre (Ena ou Éna, comme Nasa, Unesco…), mais il convient d’opter pour ENA, comme le fait l’école elle-même.

Voilà, pas de règle stricte, donc, mais j’espère avoir apporté des éléments de réponse à votre interrogation.
Cordialement,
Sophie

3. theault vendredi 10 Août 2018

Merci de lever un doute :

Organisation des Nations unies
ou Organisation des nations unies ?

merci.

4. viguier (site web) vendredi 10 Août 2018

Bonsoir.
On écrit Organisation des Nations unies.
"Nations unies" est un nom propre en soi. Il garde donc toujours la majuscule :
Conseil de sécurité des Nations unies,
Charte des Nations unies,
Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés.

5. Wilou (site web) mercredi 15 Novembre 2017

Bonjour Sophie,

Je vous remercie pour les informations apportées. J'ai depuis eu l'opportunité de consulter un des sites que vous évoquez (cuy.be) qui est une vraie mine d'or. Je me suis inscrit il y a deux mois à une formation Orthodidacte dans le cadre de mon travail et tout ce qui est en rapport avec la typographie n'est pas vraiment abordé dans le cadre de ladite formation. C'est dommage, car pour le reste, je suis déjà au niveau maximum est c'est une promenade de santé, je n'apprends rien de nouveau...

Bonne journée,

W.

6. Wilou (site web) jeudi 31 Août 2017

Bonsoir Sophie,

J'ai depuis peu découvert votre site et je le trouve très instructif.
Les cours de français sont loin, mais j'ai la chance d'avoir acquis de bons automatismes aussi ne fais-je pas trop de fautes ! :)

J'envoie des e-mails à tour de bras dans le cadre de mon travail. Je me pose pas mal de questions sur la typographie (les instructions que l'on nous donne sont souvent contradictoires) et j'avoue que je n'en trouve pas toujours les réponses...

Je profite donc de cet article pour vous demander votre avis :
Je suis très souvent amené à parler de notre SAV - c'est de cette manière que le mot est orthographié dans nos courriels - mais voilà, j'ai des doutes sur la graphie.

Ecrira-t-on plutôt SAV, S.A.V. ou S.A.-V. ? Je n'ai jamais vu S.A.-V. mais j'écrirais naturellement service après-vente - avec un trait d'union entre après et vente - à moins qu'il ne faille écrire Service Après-Vente, ou encore Service Après Vente, ou bien service après vente ?

Voici mon opinion en ce qui concerne l'usage des lettres capitales pour cet ensemble de mots, que je ne saurais réellement expliquer et qui est plutôt basée sur un ressenti :
On parlerait de service après-vente (sans lettres capitales) en évoquant le service de notre propre société. Si l'on est amené à évoquer le service après-vente de manière plus générale, alors on emploierait plutôt Service Après-Vente (avec les lettres capitales).

Qu'en pensez-vous ?

Merci ! :)

W.

PS : A la relecture de l'article, une autre question me vient à l'esprit : Pourquoi les lettres de certains sigles sont séparées par des points alors que pour d'autres ce n'est pas le cas ?

7. viguier (site web) mercredi 08 Novembre 2017

Bonsoir Wilou

Tout d'abord, excusez-moi pour ce délai de réponse... inqualifiable ! Je vous remercie pour votre message et j'aurais dû y répondre depuis bien longtemps.
Alors voici ma réponse. Tout d'abord, on n'écrit pas Après-Vente avec les majuscules. C'est un adjectif qui vient après le nom principal de l'entité (le service), la convention est de ne pas mettre de majuscules : Service après-vente (comme Bibliothèque nationale, mais pas comme Grande Galerie de l'Évolution).
Ensuite pour le sigle, en effet, il serait logique de l'écrire SA-V ou S.A.-V., étant donné le trait d'union d'après-vente. Mais, de fait, ça n'est pas l'usage. On garde donc SAV ou S.A.V., les deux formes étant correctes mais la seconde ayant tendance à disparaître.

Voilà. Bonne continuation.

Sophie Viguier

8. viguier (site web) jeudi 12 Octobre 2017

Bonjour Wilou.
Le temps passe et je ne réponds pas à votre question... Je n'oublie pas mais ne prends pas le temps. Je vais revenir vers vous, c'est promis.
Sophie

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Date de dernière mise à jour : mardi 04 Décembre 2012