Ponctuation et espaces

Ponctuation et espaces

Doit-on, dans un texte dactylographié, placer une espace avant un point d’interrogation, des points de suspension, une virgule ?

Une règle très simple vous permettra de ne plus jamais vous tromper :

Il faut mettre une espace avant tous les signes de ponctuation de la hauteur d’une lettre (dite « ponctuation haute »)*, c’est-à-dire :

  • le point-virgule  ;
  • les deux-points  :
  • le point d’exclamation  !
  • le point d’interrogation  ?

Mais, pas d’espace avant la virgule, les points de suspension... et le point.

Vous pouvez aussi mémoriser, si cela vous paraît plus évident, que l’espace est à insérer seulement devant les ponctuations composées de deux éléments (un point et une virgule, un point et un trait...).

Quant aux parenthèses (...) et crochets [...], ils ne prennent pas d’espaces intérieures (comme ceci), contrairement aux guillemets.

Un dernier détail : à la place d’une espace normale (celle existant entre tous les mots de la ligne, dite « justifiante » quand le texte est justifié), utilisez une espace insécable (à introduire à partir de la liste des caractères spéciaux), c’est-à-dire une espace qui empêchera la séparation du mot et de sa ponctuation haute en fin de ligne**.

Cf. Lexique des règles typographiques en usage à l’Imprimerie nationale, Édition Imprimerie nationale

 

* À noter que cette règle de typographie française ne s’applique pas en anglais, langue dans laquelle aucun signe de ponctuation nest précédé dune espace.

** Pour être plus précis encore, l’espace avant les deux-points doit être insécable mais de même largeur que les celles entre les mots (c’est l’« espace mot insécable »), alors que l’espace avant ; ! et ? doit être et insécable et réduite en largeur par rapport à l’espace mot (c’est l’« espace fine insécable »).

Date de dernière mise à jour : 17 juil 2020

  • 1 vote. Moyenne 5.00 sur 5.

Commentaires

  • Joan
    • 1. Joan Le 05 jan 2019
    Règles valables en France, seulement. En Suisse, pas d'espace entre avant les doubles-ponctuation. (De toutes façons, c'est très laid, je ne comprends pas pourquoi les Français ont inventé cette règle idiote)
  • gnu
    • 2. gnu Le 27 mai 2016
    Bonjour,
    Est-ce vrai qu'il faut aussi mettre un(e) espace avant une unité de mesure ou un symbole ? Ou est-ce un choix libre ?
    1€ vs 1 €
    (Maintenant je me pose des questions sur ce « vs » que je viens d'écrire )
    • viguier
      • viguierLe 23 août 2016
      Bonjour, Oui, il faut garder l’espace entre le nombre et son unité de mesure. Pour ne plus hésiter, il est utile de se rappeler que si l’on écrit la grandeur en toutes lettres, on insérera forcément une espace : 3 km ou 3 kilomètres, 1 € ou 1 euro. Et voilà ! Bien à vous, Sophie
  • Claire
    • 3. Claire Le 27 sept 2013
    Bravo pour votre site !

    Pour l'espace insécable il suffit de faire "CTRL + MAJ + espace" c'est plus facile et plus rapide que d'aller dans la liste des caractères spéciaux.
    • viguier
      • viguierLe 28 sept 2013
      Bonjour et merci ! Je n’ai jamais réussi à me mettre tous ces raccourcis dans la tête, mais vous avez raison, c’est bien plus simple, et pour le coup, celui-ci, j’ai fini par le mémoriser !
  • Mireille Émond
    • 4. Mireille Émond Le 23 nov 2012
    Moi, je sais pourquoi le mot espace est féminin en typographie.
    Je suis une ancienne linotypiste. Les espaces, on pouvait les
    tenir dans notre main. Souvent il fallait les déposer à la main.
    Il y avait l'espace fine, le en space et le em space.
    • viguier
      • viguierLe 18 jan 2013
      Je vous remercie pour votre intervention.